Veel mediabelangstelling voor onderzoek

“Ik kom niet aan werken toe”, verzucht Ivar Schute, de archeoloog die de leiding heeft over de werkzaamheden bij de commandantswoning en de vuilstortplaats. En dat is logisch, want het is dinsdag 6 december, de dag dat de media zijn uitgenodigd om een kijkje te nemen bij het werk van de archeologen. Het is druk met cameraploegen (van onder andere NOS en RTV Drenthe), fotografen (van bijvoorbeeld dagblad Trouw en het Dagblad van het Noorden) en verslaggevers. Het nieuws over de werkzaamheden in de ‘beladen grond van Westerbork’ zoals de Volkskrant schrijft, wordt door bijna alle nieuwsmedia opgepakt. Er zijn veel vragen, maar de meest gestelde is ongetwijfeld: “Hebben jullie al wat gevonden?”. Dan moet Ivar even  glimlachen. “We kunnen nauwelijks werken, door al die journalisten. Daardoor vinden we ook weinig en daar zijn de verslaggevers dan weer niet zo blij mee”.
Het begint allemaal al een dag eerder, op 5 december. Tussen de hagelbuien door loopt verslaggever Bart Hettema van het tv-programma Eenvandaag door de tuin van de villa van de kampcommandant. “Het is een prachtig plaatje zo, er is veel te zien”, constateert hij tevreden. Hij kijkt, samen met zijn cameraman, ook in de woning en bij de vuilstortplaats. Directeur Dirk Mulder vraagt hij naar het waarom van de werkzaamheden. Aan het einde van de middag arriveert fotograaf Harry Cock van De Volkskrant bij de commandantswoning. De krant wist –als enige- al een paar weken eerder van het geplande archeologische onderzoek. Op 6 december is deze krant dan ook het eerste medium dat het nieuws brengt, waarna het de hele verdere dag een komen-en-gaan is bij de woning en de vuilnisbelt. Fotograaf Sake Elzinga loopt op z'n gemakje door al het gewoel. Hij maakt opnames voor het archief van het Herinneringscentrum, zowel van de persbijeenkomst als van de werkzaamheden zelf. En legt daarmee ook een beetje geschiedenis vast.